Эпохой Возрождения или Ренессансом (Renaissance, фр., Rinascimento,итал.) называют эпоху в истории европейской культуры, пришедшую на смену Средневековью.

Хронологические рамки Возрождения не определены строго. Началом Ренессанса принято считать XIV в., а завершением XVI в. Однако в Италии, которая становится родиной Возрождения, начальная граница этой эпохи, по версиям некоторых исследователей, сдвигается к XIII в. В Англии же, наоборот, Ренессанс затягивается до первых десятилетий XVII в.

Термин «Ренессанс», означающий возврат к ценностям античной культуры, её возрождение возникает уже в XV в., а в XVI в. он получает теоретическое обоснование в трудах  итальянского учёного Вазари.
В современном значении этот термин стал употребляться с XIX в. Его ввёл французский историк Жюль Мишле.

В эту эпоху складывается особый тип культуры и особая система эстетических и философских воззрений, а так же особый тип личности – так называемая ренессансная личность.
Идеал эпохи возрождения – человек свободный, раскрепощенный, творческий, венец творения. Именно человек стоит в центре ренессансной культуры.

Интерес к человеческой личности приводит к тому, что на смену средневековой анонимности приходит индивидуальное авторское творчество.

Примером для подражания для деятелей эпохи Возрождения становится античность. Античность познаётся деятелями искусства эпохи Ренессанса через призму древнеримской культуры. Греческие авторы становятся знакомы образованным людям этого времени через латинские переводы и пересказы, а не в оригинале.

Античность оказывает влияние на все сферы культуры эпохи Возрождения. Во-первых, это происходит на уровне мотивов и сюжетов. Античная мифология (древнеримская ) становится неисчерпаемым источником сюжетов как для живописи, так и для других искусств. Во-вторых, античные авторы воспринимаются как идеал, к которому нужно стремиться. Просвещённые люди этой эпохи устраивают своего рода игры в античность (кружки гуманистов).

Мироздание в целом представляется человеку Возрождения гармоничным, и в центре его стоит высшее творение природы – он сам, человек. Культура Ренессанса проникнута жизнерадостным настроением, ощущением красоты бытия и пониманием своего места в этом мире.

Лекция Полины